19/Junio/2018
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Por qué las computadoras personales de Microsoft son las más innovadoras

Todo empezó cuando Microsoft develó su primera tableta Surface hace cinco años, fue un fracaso espectacular

Fuente: The New York Times

Agregado el: 24 de Noviembre del 2017




Cuando Microsoft develó su primera tableta Surface hace cinco años, fue un fracaso espectacular.

En ese entonces, el iPhone de Apple estaba encaminado a conquistar la industria tecnológica y parecía que el iPad encabezaría una invasión aún más devastadora al reinado de Microsoft en materia de aparatos para el trabajo en oficina. Microsoft concibió a la Surface, un híbrido innovador entre computadora portátil y tableta, como una manera de presumir la versatilidad de su software. El argumento era que las máquinas con Windows podían trabajar como teléfonos, computadoras personales y tabletas. Y todo el mundo adoraba a Windows, ¿cierto?

Pues no. Microsoft pronto reportó pérdidas por 900 millones de dólares en computadoras Surface no vendidas. Otro esfuerzo por irrumpir en el negocio del hardware, su adquisición de la manufacturera telefónica Nokia, lo hundió de manera más profunda en los números rojos: una pérdida de ingresos por 7600 millones de dólares. Para el verano de 2015, los sueños de hardware de Microsoft parecían despedazados. Incluso ahora las ventas de Xbox One, la consola de juegos más reciente de Microsoft, son superadas por las de la PlayStation 4 de Sony.

Aún así Microsoft persistió. Y actualmente la compañía fabrica las computadoras más visionarias de la industria, si no es que las mejores máquinas, punto. Durante los últimos dos años, mientras que Apple se ha enfocado principalmente en equipos móviles, Microsoft ha sacado una serie de computadoras que vuelven a concebir el futuro de las PC en formas emocionantes.

Sí, admito que es un punto de vista subjetivo, consumidores fieles de Apple. Y sí, los resultados financieros más recientes de Microsoft no sustentan por completo mi afirmación; la compañía anunció que aunque su negocio de software en la nube está creciendo rápido, los ingresos de su división Surface cayeron 2 por ciento durante el último año (debido a los cambios que hizo a su calendario de lanzamiento).

Microsoft, por supuesto, obtiene la mayoría de su dinero del negocio de las PC al vender licencias de Windows a otros fabricantes de computadoras, y dice que parte de su meta con la producción de hardware es inspirar y guiar los diseños de estas compañías. Pero también quiere que la línea Surface se venda y, aunque la división ha crecido enormemente en los últimos años y se ha vuelto una parte clave del negocio general de Microsoft, Surface sigue siendo mucho más chica que la línea Mac o iPad de Apple.

Sin embargo, quizás justamente porque está muy detrás de Apple, últimamente la división de hardware de Microsoft está creando productos más atrevidos que la mayor parte de lo que ha estado produciendo su rival.

La híbrida Surface Pro (la heredera de la visión de esa primera Surface que sería una mezcla entre tableta y PC, cuya última versión salió en mayo) no solo se ha convertido en algo que hace ganar dinero a la compañía. Claramente también fue la inspiración de la iPad Pro de Apple, que permite usar un lápiz puntero y un teclado, pero que de todas formas se siente menos como computadora portátil que la Surface.

A finales del año pasado, Microsoft también develó la Surface Studio, una computadora de escritorio de pantalla grande que se parece a la iMac de Apple, excepto que su pantalla vertical pivotea fácilmente para convertirse en un tipo de mesa de dibujo digital, un excelente truco (podríamos imaginarnos a Steve Jobs pasándola genial al presumirlo en uno de los discursos que daba durante las conferencias de Apple).

Y la primavera pasada, Microsoft presentó la Surface Laptop, que suena algo monótona; su forma y su propósito no se distinguen mucho de la MacBook Air, la ligera y delgada computadora portátil pionera de Apple. Pero la máquina de Microsoft tiene una mejor pantalla y, lo que es más importante, tiene un futuro. A la gente le encantaba la Air, pero Apple no parece querer actualizarla, así que Microsoft entró para perfeccionar el bebé de Apple.

También hay que destacar que la hoja de ruta de Apple en cuanto a computadoras ha sido inestable últimamente. Las computadoras portátiles más recientes de la empresa dejaron decepcionados a muchos fanáticos, y la Mac Pro ha pasado años sin ninguna actualización. Apple ahora está actuando rápido para atender las quejas de sus usuarios “pro”; anunció que la Mac Pro será rediseñada y que saldrá a la venta a finales de año una nueva versión Pro de la iMac.

“Pienso que Microsoft ha reconocido durante el último par de años que la comunidad creativa quizás no está tan casada con las Mac como muchos lo creen”, dijo Jan Dawson, un analista tecnológico independiente. “Hay una ventana de oportunidad para que entre la Surface e incluso si esa ventana se cierra por algunos de los próximos equipos de Apple, no creo que Apple tenga dominado ese mercado”, añadió.

Durante junio, visité el laboratorio de hardware de Microsoft en los cuarteles generales de la compañía, en Redmond, Washington. Llegué en medio de una renovación y me encontré a un equipo de sus mejores diseñadores de hardware sentados en una sala cavernosa en su mayoría vacía (fue una imagen que representa perfectamente el enfoque de Microsoft respecto al hardware).

Bajo el liderazgo de Panos Panay, director de la Surface de Microsoft, la compañía ha dado licencia a sus diseñadores e ingenieros para que reconsideren el futuro de las PC: sentarse en una sala vacía, soñar en grandes cosas y convertir en realidad esas visiones.

“Tenemos este esquema mental que dice: ‘Pues voy a intentarlo. Y si no funciona, avanzamos a lo que sigue’”, me dijo Panay. “Eso se celebra; siempre es ‘vamos, actuemos’”, afirmó.

Ese acercamiento ha resultado en varias ideas brillantes. Microsoft desarrolló un equipo genial para acompañar la Surface Studio que se llama Surface Dial. Es una perilla del tamaño de la palma de la mano que se ubica en la pantalla de la mesa de dibujo y con la que se crea un interfaz táctil para controlar la computadora.

Puedes usar la perilla para cosas básicas como subir el volumen. Sin embargo, en manos de un diseñador se convierte en una herramienta encantadora: al girar la perilla puedes avanzar o rebobinar ediciones de videos o cambiar el color del lápiz en Photoshop. Al igual que el lápiz digital de Microsoft (que funciona en todas las PC y tabletas de la compañía, mientras que Apple se opone tercamente a incorporar capacidades de pantalla táctil a sus Mac), el Surface Dial es una de esas innovaciones de interfaz que alguna vez habríamos esperado de Apple. Ahora, es Microsoft la que está impulsando nuevos modos de computación.

Las máquinas de Microsoft no son perfectas. La Surface Studio (cuyo precio mínimo es de 3000 dólares) me pareció de escasa potencia para su precio. La Surface Pro es una computadora portátil maravillosa pero, como tableta, no es tan buena como la iPad. Y también es cara. Empieza en los 800 dólares, hay que pagar entre 1200 y 1500 dólares por un modelo con velocidad decente y los accesorios del lápiz puntero y teclado (sorprendentemente, se venden por separado).

Por estos motivos y otros, es improbable que el negocio de hardware de computadoras PC de Microsoft supere al de Apple en el futuro cercano. Pero a cualquiera que le interese el futuro de las PC debería emocionarle que Apple actualmente enfrente a un competidor serio y creativo.



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